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El PIB Potencial y el peligro de la complacencia

Los economistas tendemos a usar conceptos oscuros, que no siempre son entendidos por los no expertos. El término PIB potencial es un buen ejemplo, con un plus además de oscurantismo porque ni siquiera hablamos de una variable observable.

Sin embargo, se trata de un concepto importante. ¿Por qué? Porque es esencial para el diseño óptimo de las políticas económicas anti-cíclicas. Y, más importante, porque es el determinante principal de la capacidad que tiene un país para generar bienestar a largo plazo para sus ciudadanos. Ambas cosas son cruciales para nuestro país en estos momentos.

¿Qué es pues el PIB potencial? Una posible definición diría que es la cantidad de bienes y servicios que puede producir un país cuando usa todos los factores de producción de una forma eficiente.

¿Cuándo estaría el PIB observado por debajo del potencial? Cuando los factores de producción no se estuvieran usando plenamente. El ejemplo más claro sería cuando existe mucho desempleo, como es precisamente el caso de España hoy.

¿Y cuándo estaría el PIB observado por encima del potencial? Cuando los factores de producción se estuvieran usando de una manera “insosteniblemente intensa”. Aquí quizás la cosa se entienda mejor pensando en la economía de un país como si fuera la de una empresa concreta. ¿Cómo puede una empresa durante un corto período de tiempo ampliar la producción por encima de lo que resulta sostenible a largo plazo? Pues, por ejemplo, pidiendo a sus trabajadores que hagan “horas extra”. Lo mismo sucede en un país: el PIB puede situarse temporalmente por encima del potencial, sí, pero sólo haciendo que los factores de producción hagan “horas extra”, algo que no se puede conseguir de forma indefinida.

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